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美国宇航局周二宣布,一颗名为C / 2013 A1 Siding Spring的彗星预计将在10月份在火星上举行“barnstorming show”,并补充说太空机构正准备目睹这颗彗星与红色星球相遇。根据美国国家航空航天局的数据,10月19日,Siding Spring将经过火星,距离地球表面10倍的距离,而不是任何已确定的彗星飞过地球。并且,科学家认为,火星上的宇宙飞船可能会很好地观察彗星的核心,因为它朝向距离地球大约86,000英里的最近距离。 “我们可以了解原子核 - 它的形状,旋转,表面上的某些区域是否比其他区域更暗,”美国宇航局火星探测计划的首席科学家Rich Zurek在一份声明中说。科学家还表示,彗星核会在今年春天流出的尘埃粒子可能会威胁到10月份在火星轨道上运行的宇宙飞船。虽然几个月内不会知道风险程度,但美国宇航局表示,它已准备好在研究彗星时评估可能采取的预防措施。美国宇航局的NEOWISE任务捕获了2013年A1 Siding Spring彗星的图像。照片:美国国家航空航天局/ JPL-Caltech“我们计划在火星上使用宇宙飞船观察彗星Siding Spring的计划,如果我们需要这样做的话,将协调有关如何进行躲避和覆盖的计划,”Zurek说。美国国家航空航天局表示将使用一系列基于地球和火星的资源以及围绕这两个行星运行的资源来观察Siding Spring。美国宇航局的哈勃太空望远镜和NEOWISE的任务本月都观察到这颗彗星是为了描述这位来自奥尔特云的首次访客 - 一个假设的球状云,距离太阳还有近一光年的冰冷物体 - 并研究尘埃粒子的大小和彗星产生的尘埃量,以便更好地了解彗星对火星轨道的潜在风险。根据科学家的说法,Siding Spring在这个春天提亮的程度将表明它将对火星轨道运行的太空船造成多大的危害。 “Siding Spring在4月和5月会有多活跃?我们将关注这一点,“火星探测计划的首席工程师Soren Madsen在一份声明中说。 “但如果红色警报在5月开始响起,那么开始计划如何应对将为时已晚。”美国宇航局表示,降低轨道运行风险的两个关键策略包括在风险最高的分钟内让它们落后于火星,以及定位轨道器,使其最脆弱的部分不在火线上。 Siding Spring正在以与火星和其他行星几乎相反的方向绕太阳运行。它的核心和它所散落的尘埃粒子将以相对于火星轨道飞行器每秒约35英里的速度行进 - 比高能步枪的子弹快约50倍。当它于2013年1月3日从澳大利亚的Siding Spring天文台被发现时,彗星比太阳更远离太阳。然而,随后的观测使科学家们能够计算出彗星在经过火星时的轨迹。虽然2014年的进一步观测将继续完善对彗星路径的了解,但科学家们预计,Siding Spring的核可以接近火星,距离地球和月球的距离只有三分之一。